基因密码被破译,牛油果爱好者有福了!
来源: 科学网 发布时间: 2019-08-21 访问次数:
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  如果要评选近几年来最流行的水果,牛油果一定榜上有名。数据显示,2017年全球牛油果市场价值增长约130亿美元。而中国进口的牛油果从2010年的2吨,增长到2017年的32100吨,7年间增长了约1.6万倍。

  在世界各地,牛油果除了直接食用外,还被做成沙拉、涂在玉米饼上、捣碎填进面包、卷成寿司、混合成奶昔等等,吃法不计其数。

  但不幸的是,像许多常见的水果和蔬菜一样,牛油果受到了气候变化的威胁。美国一项报告预测,到2050年,加利福尼亚州的高温和降水减少将大大降低这一广受欢迎水果的产量。

  最近,一项发表在美国《国家科学院院刊》上的研究或许可以改变这一现状。来自墨西哥生物多样性基因组学国家实验室、美国得克萨斯理工大学、布法罗大学的研究者宣布,他们对墨西哥哈斯牛油果基因组成功测序,还重新测序了危地马拉和西印度品种牛油果的基因组。

  这项研究表明,牛油果在发育历史上经历了两个“多倍性”事件,整个基因组被复制,同时许多重复的基因被删除。而另一些基因发育出了其他有用的功能,这些基因直到今天还存在于牛油果中。

  该研究还发现,牛油果利用串联重复序列基因用于制造化合物以抵御真菌攻击。这为了解所有牛油果的抗病性奠定了基础。“如果有一棵看似很擅长抵抗真菌的牛油果树,你就可以去寻找其中特别活跃的基因。如果能识别并控制这个抗性基因,就可以尝试调节和改变它们。”论文作者之一,布法罗大学艺术与科学学院生物科学教授Victor Albert说。

  这对牛油果爱好者来说是个绝佳的消息。一直以来,牛油果的生长周期都很长,育种不易,所以产量有限,价格较高。但哈斯牛油果遗传密码的破译意味着某一天或许会开发出更能抵抗真菌感染、适应极端环境条件的牛油果品种,提高牛油果树的生产力,或许也能开发出新口味的牛油果品种。

  长期以来,人们只知道哈斯牛油果是杂交品种,但其究竟来自哪里并不为人知。通过此次对哈斯牛油果DNA的测序,研究人员了解到,哈斯品种是61%墨西哥牛油果和39%危地马拉牛油果的混合物。

  “牛油果是一种对全球来说都很重要的作物……墨西哥多样性中心储藏着大量优质的牛油果品种,这是未来牛油果的遗传资源。我们需要对牛油果基因组测序,使现代基因技术能够辅助育种。”得克萨斯理工大学植物基因组学教授Luis Herrera-Estrella说。

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